嫦娥五号搭载30余种种子归来 将助力解决种源卡脖子问题

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刘继忠(中)向参与本次搭载的单位代表移交种子。 澎湃新闻记者 程婷 图

12月23日,嫦娥五号搭载物品交接仪式暨助推行业科技自立自强研讨会在北京举行。活动中,探月工程副总指挥、探月与航天工程中心主任刘继忠向参与本次搭载的单位移交了种子等搭载物品。

17日,嫦娥五号顺利结束为期23天的太空之旅,返回地球,并带回1731克月球土壤样品,成功完成了中国首次月球采样返回任务。与嫦娥五号一起完成太空之旅的还有水稻、苜蓿、兰花等种子。此外还有致敬抗疫工作者的歌曲《星光》《坚信爱会赢》,小朋友们创作的科普绘画作品《点亮梦想》,婴幼儿配方食品等。

在随后的研讨会上,专家学者们指出,航天育种事关国家粮食安全,而嫦娥五号的归来意味着我国航天育种首次完成深空空间诱变试验的搭载,它将为航天育种、为新品系的选择和产生创造更大空间,为丰富我国种子遗传资源作出重要贡献,并将助力技术攻关,推动农业种源“卡脖子”问题的解决。

为何选择搭载这些植物种子奔月?

澎湃新闻(www.thepaper.cn)从活动现场了解到,嫦娥五号搭载了以航天育种产业创新联盟牵头的包括中国农业科学院、兰州畜牧与兽药研究所、华南农业大学、国家花卉工程技术研究中心、国际竹藤中心、大连海事大学在内的多家单位提供的水稻、苜蓿、燕麦、拟南芥等各类农作物、林木和花卉种子共30余种。

为何要搭载这些农作物及林木花卉种子上天?

中国农业大学副校长王涛介绍,此次中国农大通过嫦娥五号搭载的紫花苜蓿种子。紫花苜蓿有高蛋白、高产、抗疫等特点,对我国畜牧产业发展有重要意义。同时,苜蓿生产也是我国农业产业的短板,是被美国卡脖子的关键的农业方面。目前,我国每年要从美国进口苜蓿甘草130万-150万吨。通过与探月工程合作搭载苜蓿种子,对加快我国苜蓿育种进程大有益处。

国家花卉工程技术研究中心主任、国家花卉产业技术创新战略联盟理事长、北京林业大学原副校长张启翔介绍,此次嫦娥五号还搭载了国兰、绍兰和兜兰的种子。

他表示,选择搭载这三大类主要出于三方面考虑:一是兰花是中国的传统名花,它与中国文化渊源很深,且市场价格很高。二是兰花的种子特别小且大部分种子没有胚乳,在外太空容易实现变异。三是兰花在花色、花形、叶色等任何一个方面发生的变化,都会非常受欢迎。

国际竹藤中心常务副主任、研究员费本华介绍,就竹子而言,全球有1642种,中国有847种,它是人类赖以生存的食物和生态产品。我国目前在竹子开发水平上还比较落后,若能实现弯道超车,比如在育种上和航天育种结合,实现种业超原始创新,意义非常重大。

费本华认为,这次通过嫦娥五号搭载,实现竹子和航天结合就是一种跨越。他希望在航天的助力下,后续能在竹子的研究上获得一些突破性的成果。

空间诱变试验助力解决“卡脖子”问题

“种子是农业的芯片,一粒种子关系着中国人的饭碗。”中国高科技产业化研究会党委书记、航天育种产业创新联盟理事长梁小虹指出,我国作为世界第二大种子大国,种业市场规模将近千亿,但种业自主创新水平与发达国家还有差距,如果不能及时补上,“米袋子”、“菜篮子”可能受制于人。

在梁小虹看来,嫦娥五号返回使我国航天育种首次完成深空空间诱变试验的搭载,这是一个具有里程碑意义的事件。

航天育种具有其他手段无法获得的三个独特优势:提供原创、安全、有自主知识产权的育种材料和种质基因源,获得罕见的具有突破性的优异新种质,较快培育出优质高产抗病的新品种。

梁小虹还介绍,迄今为止,我国利用返回卫星、神舟飞船等实现了30多次航天育种试验,在基础科研、新种培育和推广应用方面已取得了重要进展和成绩。

因此,他认为,航天育种、航天搭载和空间诱变试验,是实现育种核心技术攻关、解决卡脖子问题的重要手段之一,是种业翻身仗中的有力武器。“相信嫦娥五号的搭载试验材料会带来更多的科学发现和研究试验成果。” 梁小虹说。

国家植物航天育种工程技术研究中心主任、华南农业大学原副校长陈志强指出,此次搭载与过去的普通搭载不一样,这是一次全世界独一无二的绕月深空诱变研究。

陈志强建议,此次参与嫦娥五号种子搭载的单位共同成立一个团队,以便相互不断交流研究成果。同时,他还建议所有参与团队对航天育种研究、机理研究等进行全方位的研究,以便了解清楚嫦娥五号搭载与过去卫星搭载的不同之处,并不断测试新品种、诱变,掌握国际话语权,解决农业种源卡脖子的问题。

两万余幅儿童科普画作一同奔月

此外,由嫦娥奔月航天科技有限责任公司提供的芯片也是本次搭载物品之一。

澎湃新闻从活动中获悉,芯片中包含了致敬全球抗疫工作者的歌曲《星光》《坚信爱会赢》以及科普绘画作品《点亮梦想》。歌曲《星光》由十几个国家的儿童演唱,体现了世界人民在疫情肆虐下展现出来的团结精神,传递出人类命运共同体的理念。《点亮梦想》则是向全国小朋友征集获得的绘画作品,共有28206幅,其中有20幅是从西藏小朋友创作的千余幅画作中精心挑选而来的。

西藏教育厅副厅长钟吉云代表西藏自治区政府向探月与航天工程中心转交西藏小朋友的画作。探月与航天工程中心 供图

在活动现场,西藏自治区教育厅副厅长钟吉云代表西藏自治区政府向探月与航天工程中心转交了西藏小朋友的画作。

刘继忠告诉澎湃新闻,11月24日,22名西藏少年儿童还在海南文昌航天发射场观摩了嫦娥五号发射。未来探月与航天工程中心将继续大力支持西藏事业发展,希望未来有更多年轻人关心和支持航天事业发展。

钟吉云表示,《点亮梦想》太空主题画作征集活动及现场观看嫦娥五号发射活动深受西藏的孩子们喜爱,也产生了很好的社会效益。她说,这些活动使孩子们走近科学、了解太空、探索未知,是一次非常好的科学实践活动,也是一次非常难得的爱国主义教育课。随着嫦娥五号返回器成功着陆的消息传来,西藏广大师生爱国热情日益高涨。

藏域星球天文馆馆长王科告诉澎湃新闻,后续,被搭载登月的西藏儿童作品将作为深化天文和航天科普教育的素材,在位于西藏的藏域星球天文馆展出。未来该馆还将举办系列航天进校园、天文知识进校园活动。